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Gigantismo

Definición

El gigantismo es una afección hormonal causada por una excesiva secreción de la hormona del crecimiento, durante la edad del crecimiento, antes de que se cierre la epífisis del hueso.

Si se presenta un exceso de hormona del crecimiento después de que se ha detenido el crecimiento óseo normal, la afección se conoce como acromegalia.

Fue descrita por primera vez por Pierre Marie a finales del siglo XIX

Prevalencia

Es un padecimiento raro. Se suele diagnosticar entre los cuarenta y los sesenta años, mucho después de terminado el crecimiento normal y aparece con igual frecuencia en hombres que en mujeres. Se estima una prevalencia (número de casos de una enfermedad en una población) de 40 casos por millón y una incidencia (en epidemiología, frecuencia de los casos nuevos) de unos 3 casos por millón de habitantes y año. En los Estados Unidos, se han diagnosticado solamente unos 100 casos.

Causas

La causa más común de la secreción excesiva de la hormona del crecimiento es un tumor no canceroso (benigno) de la hipófisis. Otras causas pueden ser:

  • Complejo de Carney
  • Síndrome de McCune-Albright (SMA)
  • Neoplasia endocrina múltiple tipo 1 (NEM 1)
  • Neurofibromatosis

Síntomas

El niño crecerá en estatura sobre todo en brazos y piernas, al igual que en músculos y órganos. Este crecimiento excesivo hace que el niño sea extremadamente grande para su edad.

Otros síntomas abarcan

  • Retraso en la pubertad
  • Visión doble o dificultad con la visión lateral (periférica)
  • Prominencia frontal y mandibular
  • Dolor de cabeza
  • Aumento de la transpiración
  • Períodos (menstruación) irregulares
  • Manos y pies grandes con dedos de manos y pies gruesos
  • Secreción de leche de las mamas
  • Engrosamiento de las características faciales
  • Debilidad

Diagnóstico

Para realizar un acertado diagnóstico de gigantismo se deben realizar varias pruebas:

  • Tomografía computarizada o resonancia magnética de la cabeza (para comprobar la existencia o no de un tumor hipofisario)
  • Análisis
  • Incapacidad para inhibir los niveles de GH en suero después de la prueba de provocación de glucosa oral (máximo 75g)
  • Niveles altos de prolactina
  • Aumento en los niveles del factor de crecimiento insulinoide tipo I (IGF-I, por sus siglas en inglés)

El daño en la hipófisis puede llevar a bajos niveles de otras hormonas:

  • Cortisol
  • Estradiol (mujeres)
  • Testosterona (hombres)
  • Hormona tiroidea

Tratamiento

  • Cirugía. En los casos de tumores hipofisarios con bordes bien definidos, la cirugía es el tratamiento preferido y puede curar muchos casos.
  • Medicamentos. En situaciones en las cuales con la cirugía no se pueda extirpar completamente el tumor, el tratamiento opcional es el uso de medicamentos que reducen la secreción de la hormona del crecimiento.
  • Radioterapia. La radioterapia también se ha utilizado para normalizar los niveles de la hormona del crecimiento. Sin embargo, pueden pasar de 5 a 10 años para que se observen efectos completos y casi siempre lleva a bajos niveles de otras hormonas hipofisarias. Pero, la radiación ha sido asociada con dificultades en el aprendizaje, obesidad y cambios emocionales en los niños. La mayoría de los expertos usará la radiación sólo si la cirugía y los medicamentos no son efectivos.

Complicaciones

El gigantismo puede provocar en niños graves trastornos emocionales, retraso en la pubertad, bajos niveles de otras hormonas hipofisarias, que pueden ocasionar:

  • Insuficiencia suprarrenal
  • Diabetes insípida (rara vez)
  • Hipogonadismo
  • Hipotiroidismo

Recomendaciones

Consultar con su médico en caso de que su hijo tenga indicios de gigantismo.

Hablar con sus profesores para estudiar su equilibrio emocional.

Solicitar ayuda psicoterapéutica para prevenir (mejor que curar) cualquier trastorno asociado al gigantismo.

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