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Pediculosis capitis (piojos de la cabeza)

Definición

Los piojos de la cabeza son insectos pequeños que viven en el cuero cabelludo y pueden diseminarse por el contacto cercano con otras personas.

Estos piojos solamente viven en el cabello y ocasionalmente en las cejas y las pestañas.

Los piojos de la cabeza infectan el cabello y son más fáciles de ver en la nuca y sobre las orejas. Los huevos pequeños sobre el cabello lucen como escamas de la caspa, pero en lugar de desprenderse del cuero cabelludo, permanecen firmemente adheridos.

Los piojos de la cabeza también pueden sobrevivir en la ropa, las alfombras y en los tejidos de las camas hasta 10 días y sus huevos pueden vivir por más de dos semanas.

Los piojos de la cabeza se diseminan fácilmente y se pueden pegar cuando uno entra en contacto cercano con una persona infestada o toca sus ropas o tejidos de cama. Estos piojos son más comunes en condiciones de vida de hacinamiento y encierro y se diseminan rápidamente entre los niños en edad escolar.

Los piojos de la cabeza provocan una picazón intensa, pero no conllevan ningún problema médico grave. A diferencia de los piojos del cuerpo, los piojos de la cabeza nunca portan ni diseminan enfermedades.

Síntomas

  • Prurito intenso en el cuero cabelludo
  • Protuberancias pequeñas y rojas en el cuero cabelludo, el cuello y los hombros
  • Estas protuberancias pueden producir costra y supurar.
  • Pequeñas motitas blancas (huevos o liendres) en el fondo de cada cabello que son difíciles de sacar
  • Los piojos sobre el cuero cabelludo y sobre la ropa pueden ser difíciles de ver, excepto si la infestación es severa. Si se observa algo moverse, es un piojo.

Signos y exámenes

  • Para ver los piojos de la cabeza, es necesario observar bien de cerca.
  • Se recomienda inspeccionar la cabeza de alguien que pueda haber estado expuesto a los piojos con una luz brillante y utilizando guantes desechables.
  • La luz del sol o las luces brillantes de la casa durante las horas del día funcionan bien para este propósito.
  • El uso de una lupa también puede ayudar a visualizarlos mejor.
  • Se debe inspeccionar toda la cabeza, apartando el cabello hacia abajo hasta el cuero cabelludo en secciones muy pequeñas para buscar tanto los piojos que se mueven como las liendres.
  • Se debe mirar de cerca en la parte superior del cuello y en las orejas que son los lugares más comunes para encontrar las liendres.
  • El tratamiento se recomienda, incluso si sólo se encuentra una liendre.

Tratamiento

  • Las lociones y champúes que contienen permetrina generalmente son efectivas y se encuentran disponibles sin receta médica.
  • Si estos no funcionan, el médico puede recetar un medicamento que contenga insecticida, el cual se debe utilizar exactamente de acuerdo con las instrucciones.
  • Ciertos productos hacen más fácil la remoción de las liendres (huevos). De hecho, algunos detergentes para lavar platos pueden ayudar a disolver la “goma” que mantiene a las liendres adheridas al tallo del cabello.
  • Se pueden extraer las liendres con un peine para tal efecto. Antes de hacerlo, se rocía con aceite de oliva el cabello o se pasa el peine de metal a través de cera de abejas, lo cual facilita el trabajo de remoción de los huevos.
  • Los peines de metal con dientes muy finos son más fuertes y más efectivos que los peines de plástico para sacar las liendres. Estos peines metálicos son más fáciles de conseguir en tiendas para mascotas que en las farmacias.
  • Quitar los huevos puede evitar que los piojos regresen en caso de que el medicamento no logre matarlos a todos y cada uno de ellos.
  • Se recomienda tratar a los niños y los adultos con piojos en forma oportuna y completa.
  • Se aconseja lavar todas las ropas y tendidos de cama con agua caliente y detergente, lo cual también ayuda a evitar que los piojos se diseminen a otras personas durante el tiempo que pueden sobrevivir (diez días) por fuera del cuerpo humano.
  • El tratamiento puede causar efectos secundarios significativos en los niños menores de 6 meses, en los ancianos y en cualquier persona que pese menos de 55 kilos (110 libras), especialmente cuando el tratamiento se utiliza en forma repetitiva durante un período de tiempo corto.

Expectativas (pronóstico)

  • Los piojos generalmente mueren con el tratamiento apropiado. Sin embargo, los piojos pueden regresar, especialmente si no se corrige la fuente de la infestación. Por ejemplo, un salón de clases con muchos niños infectados puede favorecer la reinfestación de los niños con piojos en forma repetitiva.
  • Cuando se detecta un caso en la familia, la escuela o la guardería, se debe examinar a cada niño en el lugar en búsqueda de estos piojos, lo cual puede ayudar a prevenir una diseminación más amplia.

Complicaciones

  • Debido al rascado, algunas personas desarrollan una infección secundaria en la piel. Los antihistamínicos pueden ayudar a aliviar la picazón que se produce.
  • Situaciones que requieren asistencia médica
  • Se recomienda buscar asistencia médica en caso de persistir los síntomas después del tratamiento casero o si se presentan áreas de la piel enrojecidas o sensibles, lo cual podría significar una posible infección.

Prevención

  • Nunca se deben compartir cepillos para el cabello, peines, extensiones de cabello, sombreros, ropa de cama, toallas o vestidos con alguien que tenga piojos de la cabeza.
  • Si un niño tiene piojos, se recomienda verificar las normas en las escuelas, guarderías, jardines infantiles, preescolar y casas-cuna a este respecto.
  • Muchas de estas instituciones no permiten que los niños infectados estén en la escuela hasta que los piojos hayan sido tratados por completo y algunas escuelas pueden tener normas para garantizar un ambiente libre de piojos.
  • Algunas veces, los insectos o sus huevos logran introducirse dentro de áreas como los tapetes, o las alfombras. Por lo tanto, la limpieza de dichas áreas y otras superficies en las guarderías evita la diseminación de todo tipo de infecciones, incluyendo los piojos de la cabeza.

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